Dans les coulisses du festival de Kawagoe
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Un vendredi matin nuageux, nous traversons les rues de Kawagoe de bonne heure. À cette heure, les touristes n’ont pas encore envahi les rues bordées de magasins et la ville est calme. De longues bannières décoratives appelées kōhaku-maku (littéralement « rideaux rouges et blancs ») sont déjà accrochées au bord des rues et sous les toits des magasins, renforçant l’excitation pour le festival. C’est ce qu’on appelle nokiba-zoroe.

Nous allons assister à la construction complète du char Okina, propriété du district de Saiwaicho. Nous attendons M. Kumakura, représentant du Comité de quartier pour l’entretien du dashi de Saiwaicho et vice-président de l’Association pour la préservation du festival Hikawa de Kawagoe. Un groupe d’environ 16 tobi (ouvriers spécialisés) s’apprêtent à assembler ce dashi.

Il est presque 9 heures du matin lorsque la joyeuse équipe se met au travail. Ce sont les mêmes personnes qui opéreront le char dashi pendant le festival. Nous quittons la route principale de Kawagoe et entrons dans une rue semi-déserte pour trouver l’entrepôt où le char démonté est stocké. Tout le monde commence par sortir un nombre considérable de boîtes en bois de toutes tailles, de poutres en bois, de cordes et autres pièces.
« Dans le passé, les différentes parties du dashi étaient réparties entre les habitants du quartier qui les stockaient chez eux », explique M. Kumakura.

Il y a un total de 29 chars dashi dans le festival de Kawagoe. Les 27 districts de Kawagoe en possèdent chacun un. Le district de Saiwaicho, qui était à l’origine divisé en trois districts distincts, est le seul à posséder deux chars. Le dernier des 29 chars appartient à la ville de Kawagoe.

Traditionnellement, tous les chars dashi étaient assemblés pour le festival et démontés par la suite, mais de nos jours seulement quatre ou cinq subissent cette procédure chaque année. La plupart d’entre eux sont stockés dans de hauts entrepôts étroits spécialement construits à cet effet.

Les ouvriers sortent la pièce principale de la scène tournante, unique aux chars du festival de Kawagoe. Elle a été introduite à la fin de l’ère Meiji (1868-1912) afin de permettre aux chars de pivoter et de se faire face lorsqu’ils se croisent. C’est excitant de pouvoir voir ces rouages intérieurs qui ne seront plus visibles lorsque le char sera assemblé.

Les lourdes roues sont montées sur leurs arbres et le cadre de base est construit. Avec tout le matériel nécessaire chargé dans divers camions, les travailleurs retournent sur le chantier, où une grande tente avec toit a été installée en cas de pluie.

Pièce par pièce, la structure inférieure du dashi commence à prendre forme. Dans le plus pur style japonais, les dashi sont assemblés sans utiliser un seul clou. Toutes les pièces sont fixées à l’aide de chevilles en bois, de cordes, ou sont simplement faites pour s’emboîter.

M. Kumakura nous montre comment chaque pièce est marquée ou numérotée et doit être montée dans un ordre spécifique. Celle-ci a par exemple des bords sculptés qui la feront glisser en place sur le côté de la scène du char.

Une fois la base du char terminée, il est temps de monter la scène tournante. Les deux pièces massives en bois et le rail métallique qui composent la scène sont transportés sur la base. Beaucoup de coordination est nécessaire pour adapter tous les pôles dans les orifices respectifs.

Après avoir monté quelques pièces décoratives, les travailleurs passent à la structure supérieure plus complexe. Il s’agit de la partie pliable du char où la poupée sera placée. Elle peut être abaissée ou relevée en fonction des besoins. Alors que la plupart des ouvriers travaillent sur la partie supérieure, d’autres fixent soigneusement les roues au char à l’aide de cordes.

Le montage de la structure intérieure du char nécessite beaucoup de temps. Il y a beaucoup de pièces à assembler et le char commence à prendre de la hauteur.
Les ouvriers expérimentés se tiennent en équilibre sans équipement ni harnais de protection. Ils sécurisent les pièces une à une, avec toujours le sourire aux lèvres.

Il est midi passé lorsque la scène de la poupée est enfin montée. Il est maintenant temps de terminer le dessus du char avec des éléments décoratifs et de commencer à travailler sur le devant. Il s’agit de la scène de hayashi qui accueillera cinq musiciens et un danseur.

Des bas-reliefs en bois magnifiquement sculptés et peints sont ajoutés au char pièce par pièce. Le travail semble ne jamais en finir. Mais lentement, la scène de hayashi commence à prendre forme. Des passants curieux se rassemblent même autour du char.

Le toit incurvé d’aspect lourd est finalement hissé au-dessus de la scène de hayashi. Après cela, il suffit d’ajouter quelques touches de finition : la balustrade ornementale noire et or, de belles sculptures dorées et des drapeaux japonais. À 15 heures, le char est presque prêt pour accueillir la poupée qui est transportée sur le site par cinq personnes.

Avant de mettre en place la poupée, les ouvriers doivent suspendre le maku, de magnifiques rideaux qui recouvrent les compartiments supérieur et inférieur du dashi. Le maku supérieur est rouge vif avec une magnifique broderie du dragon des nuages Unryū, tandis que le maku inférieur est d’un vert plus sombre avec un motif de pin doré.

La poupée est représentée en train de jouer une pièce de théâtre nô appelée « Okina », d’où le nom du char. Le voir de près est un privilège rare, et nous réalisons également à quel point il est grand.

L’excitation remplit l’air alors que l’équipage se prépare à installer la poupée sur le dashi. Cette délicate procédure est réalisée par le fils du tobigashira (chef des travaux d’assemblage). La poupée est fixée dans le dos à l’aide d’une bande de tissu blanc. Il monte ensuite une échelle vers le haut du dashi où deux personnes attendent pour soulever la poupée et la placer à l’intérieur du compartiment.

Une fois la poupée en place, son compartiment est abaissé et le dashi est replacé sous la tente où les dernières touches de finition sont appliquées. Les lanternes décoratives sont préparées, le tambour taiko est monté, et peu à peu le dashi prend son aspect final. Il est près de 17 heures quand les ouvriers ont enfin fixé les cordes qui seront utilisées pour tirer le dashi.

Pendant que le char est en train d’être assemblé, d’autres gens du quartier ont installé le Kaisho. Chaque quartier a son propre Kaisho, qui est un lieu spirituel et une sorte de quartier général. À l’intérieur, un autel est érigé avec des offrandes de nourriture et de saké pour les dieux. Plus tard ce soir, un prêtre shinto visitera le Kaisho et le dashi subira une cérémonie de purification pour le préparer à accueillir les dieux qui y descendront pendant la durée du festival.

L’une des personnes qui ont installé le Kaisho nous dit que les préparatifs sont une partie vitale de l’événement. Célébrer le festival après un long et dur travail le rend tellement plus gratifiant et festif. Le festival rapproche également tout le monde, car des gens qui normalement ne se fréquentent pas ont la chance de faire connaissance et de discuter ensemble. Cela fait partie de l’esprit du festival de Kawagoe.


Le dashi okina terminé participant au défilé du festival 2019

- Samedi 19 octobre 2019
La journée a commencé avec le Jinkosai, le plus ancien rituel du festival. Pendant le Jinkosai, les dieux descendraient dans le mikoshi (sanctuaire portable), qui défile dans la ville.
Deux événements ont eu lieu pendant la soirée : le Yoiyama (veille du festival) et le spectacle d’échelle acrobatique des tobi. Le premier jour a atteint son point culminant avec le Hikkawase, où les chars ont défilé librement dans la ville et se sont livrés à des joutes musicales passionnantes chaque fois qu’ils se croisaient.

- Dimanche 20 octobre 2019
Le festival de cette année a célébré la première année de l’ère Reiwa. Pendant la journée, les chars dashi ont défilé sur les routes principales de la partie centrale de Kawagoe. La nuit, le Hikkawase a eu lieu une deuxième fois. Ce fut le couronnement du festival, et la partie la plus vivante.

Je suis italienne et j’habite au Japon depuis près de 8 ans. J’ai vu de nombreux festivals japonais, mais c’était ma première fois au festival de Kawagoe. Je me suis sentie privilégiée d’avoir la chance de voir le long processus d’assemblage d’un char dashi du début à la fin. Cela m’a aidé à mieux comprendre et apprécier l’esprit du festival. Ce qui m’a le plus impressionnée, c’est l’énergie et la gaieté de l’équipe de montage. Ils ont travaillé dur pendant de nombreuses heures, mais ils s’amusaient tout le temps. C’était réconfortant à voir.